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蘋果晉升一線芯片廠 挑戰高通強勢地位

日期:2017/6/15 9:29:14
摘要:蘋果晉升一線芯片廠 挑戰高通強勢地位
關鍵詞:蘋果、芯片、高通

蘋果(Apple)除了是全球最大消費者電子制造商、零售商與數字內容廠商外,近來為了降低生產成本、提升產品性能,也開始投入芯片的研發。就在蘋果與移動芯片業者高通(Qualcomm)陷入訴訟糾紛之際,蘋果的芯片設計能力也能為該公司取得更有利的戰略位置。

根據TheStreet網站報導,由于蘋果設計的芯片并不出售給第三方廠商,因此其芯片實力很容易被輕忽。然而就出貨芯片的總價值看來,蘋果已是全球首屈一指的芯片設計廠商。

彭博(Bloomberg)報導指出,蘋果正在研發一款專為執行人工智能任務所設計的Neural Engine芯片,并且已在即將推出的iPhone原型機上進行過測試,但確切推出時機尚未被証實。

此外,蘋果也從高通延攬到芯片工程主管Esin Terzioglu,因此有人猜測和高通陷入官司糾紛的蘋果,可能正考慮自行研發系統單芯片(SoC)產品,并會借助英特爾(Intel)的數據芯片與先進制程能力。

如果蘋果能成功打造自己的移動SoC,就能夠省下一些電路板的空間,并壓低元件成本。重要的是,蘋果與英特爾的合作,將有機會顛覆高通高階4G數據芯片在性能上的優勢。

據傳蘋果在某些iPhone 7上動了手腳,導致高通數據芯片的性能比不上其他iPhone 7上的英特爾數據芯片。英特爾即將出貨的XMM 7480數據芯片,最高下載速度為450Mbps,而高通近期上市的Snapdragon X16,以及即將在2018年推出的Snapdragon X20,最高速分別可達1Gbps、1.2Gbps。如果蘋果真的想要擺脫高通,就勢必得消滅與高通芯片間的性能差距。

基于隱私考量,蘋果較傾向將推理(inferencing)留在裝置上進行,而不像Google、亞馬遜(Amazon)、微軟(Microsoft)、Facebook會將這類人工智能任務交由云端執行。

盡管推理工作不像訓練那樣繁重,但對于一般通用的CPU或GPU,要在一個口袋大小的裝置上執行這些作業,仍舊相當吃力,因此專屬的人工智能芯片對蘋果而言確實有其必要性。

蘋果目前的芯片研發,涵蓋了多種內嵌處理技朮,以及Flash存儲器控制芯片、指紋感測、顯示時序控制器等。此外也有不少消息顯示,蘋果正在擴大其芯片設計版圖。

一間德國的銀行表示,蘋果很有可能正在為iPhone、iPad研發電源管理芯片。如果消息屬實,那么蘋果目前的供應商Dialog Semiconductor可能就會受到很大的沖擊。長期為蘋果A系列處理器提供GPU設計的Imagination Technologies,便已被蘋果通知將終止雙方的合作。