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半導體產品開發的五大認知誤區

日期:2020/4/28 10:06:51
摘要:鑒于國內的半導體設計企業以FABLESS為主,下面我們就以FABLESS為重點談談產品開發的幾個認知誤區,包括五個方面。

半導體企業的主要業務類型如下:

鑒于國內的半導體設計企業以FABLESS為主,下面我們就以FABLESS為重點談談產品開發的幾個認知誤區,包括五個方面。

誤區一:FABLESS只有開發,沒有生產

FABLESS就是專門從事產品設計和銷售的企業,依托晶圓廠、封裝廠和測試廠來進行芯片的生產和封測。在這類企業中,研發人員占大多數,自然研發職能在公司擁有更高的影響力。在與多家企業的交流中,發現不少人對后端運營環節重視不足。

半導體的業務組件模型(Component Business Model),將業務以組件或模塊的形式進行構建,每個組件可以獨自成為服務,可以理解為BaaS(Business as a Service),橫向是管理層級:包括戰略、管理和執行,縱向是業務能力:包括市場與產品、營銷與客戶管理、制造、物流、業務與風險管理等等。對于半導體企業而言,這是一個企業業務正常運營需要關注的要素。所不同的是,對于FABLESS而言,采用的是生產外包、封裝外包、測試外包(不少測試還是需要自己來做的),即BaaS,并不是沒有生產、封裝和測試等業務環節。就像蘋果一樣,生產外包給了富士康,難道蘋果就沒有了生產職能嗎?現任CEO庫克原來就是負責蘋果供應鏈的!

對于FABLESS而言,外包的只是生產、封裝、測試等執行環節,但是,在戰略和管理環節,如何選擇FAB廠,如何管理供應商,如何控制風險,如何保障產能,如何保證芯片量產的質量等等,哪件事情能讓FABLESS省心!能輕松外包,減輕自身負擔的,通常是相對成熟的業務。對于FABLESS而言,就是成熟的工藝制程,某種意義上講,成熟往往和技術落后相聯系,這也意味著,如果涉及到先進的制程工藝,即便是FABLESS,也需要和FAB緊密協同方能搞定,比如華為海思與TSMC的協同;不僅如此,由于國內的FAB廠工藝相對不那么穩定,工藝庫的質量水平與業界標桿相比尚有一定的差距,比如TSMC。因此,FABLESS如果與FAB廠在工藝上協同不好,可能會導致流片不成功,或者產品雖設計好了但無法如期流片。

誤區二:產品開發是開發部門的事情

半導體的技術門檻很高,本來是個帶點高冷的行業,涉及到材料、化學、物理、微電子、模擬/數字電路、數學、量子力學、機械等,門檻不是一般的高,在指甲尖上造一座北京城!因為中美貿易戰的關系,一下子放在聚光燈下了。正因如此,大家認為半導體的產品開發就是開發部門的事情,其他職能不懂,交流起來挺費勁的,比如在部分企業里,不同職能說話互相聽不懂,能聽見你說的每個字,但聽不懂具體的意思。如果只需要做個工程樣品,僅僅是把產品做出來,的確半導體的產品開發差不多就是開發部門的事情,但是,半導體的研發投入占比這么高,市場競爭那么激烈,如果從打造有市場競爭力的產品,以QCD的視角來審視產品開發的表現來看,產品開發就絕不僅僅是開發部門的事情了。比如:芯片采用什么樣的封裝方案,封裝工藝是否成熟;選擇什么樣的工藝節點,FAB廠的工藝是否成熟等等,任何一個環節出差錯,都會影響到產品的質量和上市進度。

誤區三:T/O后,項目就Close了

T/O是半導體產品開發的一個重要節點,標志著IC的前段設計和后端設計結束,送到FAB進行生產,對于開發團隊而言,正是長舒一口氣的時候,這時往往放松了對后期的關注,以為項目差不多Close了,主要精力隨之轉移。但一方面,IC可能只是產品或解決方案的一部分,眾多產品還包括軟件、算法等,甚至對于部分產品而言,IC只是載體,需要以此為基礎進行模組設計,以及軟件算法的優化,與客戶產品的集成,真正的工作才剛剛開始。另一方面,對于FABLESS而言,T/O之后的工作,往往需要與供應商協同,依賴供應商資源來完成其他事項,比如FAB廠、封裝廠、測試合作伙伴等,但FABLESS是要對最終結果負責的,這里面涉及到復雜的供應商管理和協調,包括生產計劃、進度、質量、物流等等,更何況中國的市場高度競爭,客戶需求五花八門,可能還不大成熟,不會等你按部就班的開展工作,賭!風險采購更是家常便飯!

誤區四:在產品開發中臨時做市場分析和產品規劃

截止去年,國內FABLESS有1780家,其中營收過億的為238家,大部分規模較小,因此企業內的資源配置往往是研發人員占絕大多數,市場職能相對較弱,有些可能沒有,產品的市場分析、規劃和立項,往往憑借主要領導對行業的洞察、技術趨勢的判斷、自身的技術專長或者執念做出,如果有一款產品成功了,就是“一代拳王”崛起,如果沒那么成功,則損失也是蠻大的。

上圖端到端的產品管理業務運營體系(PMOS-Product Management Operation System)架構,供業界同行參考。如果能在產品立項前,多花點時間做些基礎性的市場分析,進一步明確細分市場、目標客戶和產品賣點,而不是臨時抱佛腳,這樣可能不一定能保證產品絕對成功,但至少可以避免犯挺多低級的、主觀性、疏忽性的失誤。我們知道,一款芯片的開發成本是較高的,這種失誤造成的損失不僅是開發成本的浪費,更是市場機會的錯失,有時甚至關系到企業的命運!

誤區五:技術情結濃厚,輕管理和市場

正因為半導體的門檻很高,FABLESS的研發人員占比很高,技術情結當然濃厚,這是理所當然的!但是,對于FABLESS而言,重視技術是必然,這是立足的根基,但經營企業有其自身的客觀規律,歸根結底是一門生意!不能輕視管理和市場,一些半導體企業長期在跛腳走路(特別是上了一定規模的企業),市場職能較弱,甚至職能都不健全。“一代拳王”有個共同點:唯技術、輕管理、市場職能很弱!

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