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墨芯人工智能完成數億元A輪融資基于稀疏架構的首顆云端AI芯片即將量產

時間:2022-1-14 8:58:11
摘要:墨芯人工智能完成數億元A輪融資,首顆芯片云端AI芯片英騰處理器ANTOUM將于2022年初推出。

墨芯人工智能完成數億元A輪融資,首顆芯片云端AI芯片英騰處理器ANTOUM將于2022年初推出。

  本輪融資由基石資本、大灣區共同家園發展基金領投,同威資本、華盛資本、及深圳天使母基金跟投。融資主要用于首顆芯片量產以及稀疏化生態系統的拓展等。華興資本擔任本輪獨家FA。

  墨芯人工智能作為一家致力于顛覆式創新的AI芯片設計商,采用領先于世界的稀疏化算法,旨在打造世界下一代人工智能芯片,正成為AI芯片2.0時代的全球領跑者。

  2018年創立于硅谷,墨芯人工智能是唯一擁有雙稀疏算法技術,并以此定義AI芯片架構的企業。其創始團隊大多是來自卡內基梅隆大學頂尖AI科學家、世界頂尖半導體公司 (如Intel、Qualcomm、Marvell和Oracle等) 核心高量產芯片研發團隊。目前墨芯總部位于深圳,在上海、北京和硅谷都有研發分部。

  公開資料顯示,2020年全球AI芯片市場規模約為101億美元,2020-2025年中國AI芯片市場規模年復合增長率將達到52.1%。盡管AI芯片業處于高速發展早期,但面臨一個重大挑戰:一方面,AI時代導致算力需求劇增,另一方面,基于摩爾定律的AI芯片算力增速遠遠無法滿足需求——市場亟需專為AI加速設計,又能為客戶降本增效的創新芯片設計方案。

  和行業其他玩家不同,墨芯信奉少即是多,認為芯片像人類大腦一樣,在執行不同任務的時候,激活不同的計算單元,這就是稀疏化的理念。墨芯是最早致力于用稀疏化算法技術重新定義AI芯片架構的企業之一,并在商業化落地上領先業界。

  據墨芯早前公布,承載著墨芯創新稀疏化技術的第一顆芯片英騰處理器ANTOUM及基于ANTOUM的疏云AI計算卡SparseOne??(半高半長)及 SparseMegatron??(全高全長)將于2022年第一季度發布。

  ANTOUM可以支持高達32X稀疏率,是目前業界最高且唯一。相比于目前的行業旗艦產品,英騰處理器(ANTOUM)能效比提高了1個數量級,單卡算力提高了5-10倍。同時它支持目前市場主流的開發框架及廣泛的AI算子庫和模型,可編譯通過的神經網絡模型超200個,也就是說,ANTOUM芯片在提供高算力、高能效比的同時,通用性也是墨芯軟件棧的重要競爭優勢。

  2021年12月底,ANTOUM因其在AI芯片領域的創新獲第二十三屆高交會優創產品獎。

  目前,該芯片已從臺積電流片回片,當天首次上電數秒內成功點亮,不到48小時,同步完成了所有功能模塊的基礎測試與ResNet50的全模型跑通。

  基石資本執行董事王飛介紹,基石資本很早就開始在AI和芯片領域開始布局。他說:“就AI芯片而言,業內初創公司我們看了很多,無論是從底層技術的顛覆性創新,還是從商業化落地潛力,墨芯都是個中翹楚。AI芯片市場空間大、增速高,市場亟需GPU之外的革命性創新解決方案,墨芯的雙稀疏化技術就是如此。目前市面上還沒有一款直接支持高倍率稀疏化的AI加速芯片,墨芯是專注做雙稀疏化技術最早的公司,成果領先業界——我們已經看到了其第一款芯片ANTOUM在帕拉丁平臺的仿真測試結果,它的能效比將會為業界帶來驚喜。”

  同威資本合伙人劉晶介紹道,同威資本做前沿科技的投資,首先會將底層技術含金量研究透徹,一旦決定投資,就會很堅定。

  劉晶說:“AI芯片行業中,墨芯最吸引我們的就是稀疏化技術能夠從底層的芯片架構創新,最核心的是實現了動態優化。另一個重要理由是墨芯有很強的工程師基因。這意味著稀疏化技術怎么商用,工具鏈等核心問題,墨芯團隊都已經想得很清楚,并走在產業前沿。整個團隊的配置讓稀疏化這個技術的商業化落地變得非常切實可行。墨芯的首個產品英騰處理器和疏云AI加速卡將專注于云端AI推理市場,這是因為推理市場更適合AI芯片企業先行切入并實現商業化落地。”

  中科華盛投資基金為華盛資本集團旗下專門投資半導體產業鏈早期項目的基金。華盛資本集團有限公司董事長朱劍峰博士認為,中國乃至全球 AI 芯片市場尚處于早期階段,多元化是行業未來發展的主旋律。國內數據市場更容易構建數據中心、AI 邊緣計算為一體的云端協同生態,未來極具市場發展潛力。

  他說:“未來 5 年云端推理規模將突破百億美元,算力需求呈現爆發式增長,而另一方面,硬件升級受限于摩爾定律,行業亟需革命性架構創新AI 計算的產品。為解決能效問題,稀疏化是 AI 神經網絡的發展方向。墨芯獨特的雙稀疏技術最高可實現 32 倍壓縮率,對比全球旗艦主流產品實現 10倍以上能效比。在我們看來非常有潛力。”

  深圳天使母基金是深圳市人民政府投資發起設立的戰略性、政策性基金,是深圳市對標國際一流,補齊創業投資短板,助力種子期、初創期企業發展的政策舉措,投資方向全部面向戰略性新興產業和未來產業,旨在培育下一個華為、騰訊、大疆。

  深圳天使母基金管理公司副總經理劉湘寧表示:墨芯是天使母基金首只直投基金“天使一號”投資的第一批項目,人工智能作為深圳的優勢產業之一,是我們重點關注及布局的投資賽道。目前AI芯片玩家眾多,各有所長,我們認為墨芯具備很強的競爭實力:獨特的雙稀疏算法、軟硬一體的設計以及世界領先的團隊,相信墨芯有機會成長為中國一流甚至世界一流的算力硬件的提供者。深圳天使母基金通過資金、場地等各類服務全面搭建初創企業良好的發展生態,未來深圳天使母基金將一如既往的助力包括墨芯在內深圳優秀的初創公司的發展。

  墨芯人工智能創始人暨CEO王維介紹道,本輪融資的投資伙伴都是堅定投資硬科技的長期主義者,他們的積極加持將加速英騰處理器下一代產品的量產和推向市場。

  他說:“墨芯的價值觀是勇于創新(Dream big)、無懼失敗(Dare to fail)、科技向善(Technology for good)。追求顛覆式創新是科技創業公司的靈魂和生命線。稀疏化是矩陣和張量計算最有潛力和優勢的方向,稀疏化不僅將改變AI芯片的未來,而且墨芯的研究方向和產品在幫助企業向AI轉型中大幅降本增效的同時,在更大意義上,助力中國綠色計算和碳達峰碳中和貢獻自己的力量。”